•  
  •  
 

Journal of the General Union of Arab Archaeologists

Journal of the General Union of Arab Archaeologists

Abstract

Did the Muslims in ancient times were highly proficient in mechanical engineering? Did they have a head start over the West in this field? Unfortunately, it is noticeable nowadays that Arabs and Muslims all over the world became just consumers; exploiting all technological developments of the West, that are rapidly growing. Here we had to wonder whether the Arab Muslims, long ago, were in this manner? This research hypothesizes that Muslims had attained an advanced level in mechanical engineering and were the inventors of the self-moving artefacts; recently known as automata. Accordingly, this research has undertaken the mission to prove that assumption. This paper focuses on automata machines, in the light of «kitāb al-Ḥiyal» of the Muslim engineer al- Ǧazarī. This book -initially manuscript- included a detailed description for these machines accompanied with painted illustrations known as «miniatures». The paper begins with a preface dealing with the meaning of fine technology and automata, followed by the story of automata since antique ages and until the medieval epochs. The latter element is an indication to Muslims’ contributions on mechanical engineering in general, and automata in particular. This is supported by previewing samples on automata «self-moving» machines according to the miniatures of «kitāb al-Ḥiyal ». This is followed by a briefed biography of the book author al- Ǧazarī, historical and artistic analysis for the book itself. Finally, there is a concise scientific analysis for the chosen samples of automata and their relevancy with modern machines and advanced technological industries. Conclusively, in relation to the value of «kitāb al-Ḥiyal» that is dated back to the 7th century A.H/ 13th century A.D, this research accentuated that automata machines are not a Western invention. Definitely, they are an outcome of the Golden Age of the Islamic civilization, proving their supremacy in mechanical engineering since the medieval epochs.

هل کان للعرب المسلمين قديما باع في علم الهندسة الميکانيکية؟ وهل کان لهم السبق على الغرب في هذا المجال؟ من الملاحظ حاليا أن العرب والمسلمين في شتى دول العالم -تقريباً- أصبحوا مجرد مستهلکون لما ينتجه الغرب في شتى المجالات، نتيجة لما وصل اليه الغرب من تقدم وتطور تکنولوجي مستمر ومتنامي بسرعة فائقة. وهنا کان لابد لنا ان نتساءل هل کان العرب المسلمين على هذا الحال قديما؟ يقوم هذا البحث على اثبات فرضية أن العلماء المسلمين قد حققوا تقدماً کبيرا في مجال الهندسة الميکانيکية، واستطاعوا ابتکار آلات ذاتية الحرکة، والمعروفة حديثاً بـ »الأتمته«. ووفقاً لذلک، کان الهدف الأساسي لهذا البحث هو إثبات صحة هذه الفرضية. يتناول هذا البحث بعض نماذج من الآلات ذاتية الحرکة؛ وذلک من خلال کتاب »الجامع بين العلم والعمل النافع في معرفة الحيل الهندسية« لمؤلفه العالم المسلم الجزري. تضمن الکتاب - في الأصل مخطوط - وصف تفصيلي لهذه الآلات الميکانيکية ذاتية الحرکة، وکيفية تنفيذها مشفوعا بالتصاوير الملونة المعروفة اصطلاحاً بـ »المنمنمات«. تتکون خطة البحث من تمهيد يتناول التعريف بما يصطلح عليه التکنولوجيا الدقيقة والأتمته » الآلات ذاتية الحرکة«، ويلي ذلک تاريخ الأتمته بدءا من العصور القديمة وحتى العصور الوسطى. کما سيتناول البحث إسهامات علماء المسلمين في مجال الهندسة الميکانيکية بشکل عام، وفي مجال انتاج الآلات ذاتية الحرکة بشکل خاص، مدعوما باستعراض نماذج للآلات ذاتية الحرکة تم شرحها ضمن »کتاب الحيل«. ويلي ذلک السيرة الذاتية للعالم المسلم اسماعيل بن الرزاز الملقب بـ »الجزري «، بالإضافة إلى تحليل تاريخي وفني موجز عن المخطوط محل الدراسة. وفي النهاية سيتم عمل دراسة تحليلية للنماذج المختارة من الآلات ذاتية الحرکة وعلاقتهم بالآلات الحديثة والصناعات التکنولوجية المتطورة. وفي المجمل واستنادا على »کتاب الحيل«، والذي يعود تاريخه للقرن ٧هـ/ ١٣م تمکن هذا البحث من التدليل على أن الآلات ذاتية الحرکة ليست اختراعاً غربياً؛ بل هي نتاج الحضارة الإسلامية، ودليل ملموس على مدى تفوقهم في مجال الهندسة الميکانيکية منذ العصور الوسطى

Share

COinS